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Antecedentes

El Programa de Pequeñas Donaciones (PPD) se establece en Costa Rica, en el año de 1993 luego de la Cumbre de Río, donde se establecen a nivel internacional los principales acuerdos multilaterales de ambiente: la Convención para la Diversidad Biológica (CDB), la Convención Macro de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y la Convención de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación (CNUDL). El PPD es un programa corporativo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF, por sus siglas en inglés) que propone apoyar a los países signatarios de estos acuerdos multilaterales de ambiente mediante el financiamiento de iniciativas comunitarias que puedan articularse con programas nacionales, regionales e internacionales que visibilicen su aporte a las problemáticas mundiales.

El mandato del Programa de Pequeñas Donaciones (PPD) ha sido facilitar el acceso directo a los fondos del GEF especialmente a comunidades vulnerables y en condiciones de pobreza, y a las ONG locales para implementar iniciativas de desarrollo sostenible que estén alineadas con las estrategias de las áreas focales del GEF y buscar el empoderamiento de las organizaciones comunales.

Desde el año 1987, el Programa de Pequeñas Donaciones ha apoyado el Turismo Rural Comunitario como una opción de medios de vida sostenibles para las comunidades.  A lo largo de más de dos décadas de intervención se han fortalecido grupos de base comunal para desarrollar emprendimientos de Turismo Rural Comunitario no como un fin en sí mismo, sino como un medio para asegurar la protección y conservación de los recursos naturales y a la vez, mejorar las condiciones de vida y el bienestar de sus familias.  
Además, ésta actividad les ha permitido a las comunidades rescatar comidas y tradiciones, fortalecer su cultura, diversificar la economía local, generar encadenamientos económicos y productivos, así como empleos directos, temporales y rotativos, desarrollar capacidades y destrezas empresariales, reducir la presión sobre los recursos naturales y generar un mayor conocimiento y valoración del patrimonio natural y comunal.

 

El apoyo por parte del PPD se ha venido brindando en tres diferentes niveles:

A nivel comunal:

En el desarrollo de una amplia base de proyectos con los grupos comunales con el objetivo de fortalecer sus capacidades organizativas, desarrollar capacitaciones grupales, promover  intercambios y pasantías y facilitar el acceso a servicios institucionales entre otros.   De esta manera, más de 87 grupos de base comunitaria han recibido financiamiento del Programa por un monto total de USD $2.000.000,00, que han logrado apalancar fondos de  contrapartida por un monto mayor a los USD $3.500.000.00. 

Escalamiento vertical y horizontal:

En el año 2001 se establece la Asociación Costarricense para el Turismo Rural Comunitario (ACTUAR), conformada en sus inicios por una base de 30 grupos de base, la cual recibe apoyo financiero y técnico del PPD para aumentar en membrecía y en apoyo directo a los grupos socios, así como para generar su sostenibilidad. Actuar apoya a los grupos en la comercialización de sus productos, la coordinación de capacitaciones, la formalización y certificación ante el Instituto Costarricense de Turismo, la gestión del seguro colectivo del INS y les brinda representatividad a nivel nacional.

Acciones ambientales promovidas y apoyadas en los grupos de TRC:

  • Más de 15,000 ha de bosque en conservación por parte de comunidades organizadas que están protegiendo reservas y aprovechándolas para el turismo rural comunitario
  • Manejo conjunto de Reservas
  • Implementación de energías alternativas (cocinas solares, biodigestores, entre otros)
  • Producción orgánica –Ley MAOCO
  • Programas protección de cuencas hidrográficas
  • Programas de educación ambiental
  • Programas de Brigadas contra incendios
  • Promoción de cambios en los hábitos de consumo
  • Comité de Vigilancia de los Recursos Naturales
  • Promoción de áreas marinas de pesca responsable

 

Nivel Nacional:

En el año 2003, se estableció una estructura de tercer nivel para coordinar la alianza de organizaciones para el fortalecimiento del turismo rural comunitario, en la figura de la Cámara Nacional de Turismo Rural (CANTURURAL). Esta plataforma de coordinación integrada por PPD, ACTUAR, Consorcio Cooperativo Red  Ecoturística  Nacional (COOPRENA R.L), la Asociación Centroamericana para la Economía, la Salud y el Ambiente (ACEPESA) y la Mesa Nacional Campesina busca incidir en políticas institucionales del sector. 

Productos importantes generados en el marco de esta alianza son:

  • Incorporación de la Canturural en la Cámara Nacional de Turismo CANATUR
  • Evaluación de la oferta existente de TRC por parte del Instituto Costarricense de Turismo
  • Reconocimiento del TRC como el cuarto macro producto del país
  • Decreto Presidencial donde se declara el TRC como de interés Público
  • Diseño de un programa de Capacitación ajustada al TRC por parte del Instituto Nacional de Aprendizaje (INA)
  • Seguro Colectivo del Instituto Nacional de Seguros (INS) para los grupos de TRC afiliados a ACTUAR
  • Otorgamiento de la declaratoria turística
  • Incorporación del TRC en las campañas de promoción tanto a nivel nacional como internacional del ICT
  • Elaboración de dos Guías de Turismo Rural Comunitario 
  • Realización durante siete años consecutivos de la Feria de Turismo Rural Comunitario
  • Elaboración de propuesta de ley, cabildeo y aprobación de Ley que promueve el TRC
  • Liderazgo del proceso de elaboración de la propuesta de reglamentación a esta Ley